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Los medicamentos, bien guardados y seguros

Cómo conservar la medicación en buen estado y evitar accidentes.


Los niños y los medicamentos

Recomendaciones para el uso responsable.


PREGUNTAS FRECUENTES

1) ¿Qué es el autocuidado?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, el autocuidado “es lo que las personas hacen por sí mismas para mantener su salud y prevenir y tratar la enfermedad”. Uno de sus pilares es el medicamento sin prescripción, ya que permite al usuario tratar sus dolencias o síntomas con productos que han sido aprobados, están disponibles para la venta sin receta médica y son seguros y eficaces cuando se usan en las condiciones establecidas. No es lo mismo que la autoprescripción, que se refiere a la adquisición ilegal de medicamentos que requieren de una receta médica sin contar con ella.

2) ¿En qué casos se puede consumir medicamentos sin prescripción?

Estos medicamentos se utilizan para tratar afecciones menores que no suelen requerir de una intervención médica, como por ejemplo pie de atleta, dolor muscular, abdominal o de cabeza, acidez estomacal, alergias, pediculosis o resfrío simple. Es importante recurrir a un profesional si la afección permanece o se agrava, o si surgen efectos adversos.

3) ¿Cómo hacer un buen uso de los medicamentos sin prescripción?

Para que un medicamento sin prescripción actúe de forma adecuada y pueda desarrollar su acción terapéutica, debe utilizarse sólo para lo que está indicado, siguiendo en detalle todas las instrucciones que figuran en la caja o envase y en el prospecto. También es importante prestar atención a los posibles efectos adversos y contraindicaciones, y a las recomendaciones para su correcto almacenamiento.

4) ¿Qué hacer antes de tomar el medicamento?

Antes de consumir un medicamento, es importante determinar cuál es la afección que se está padeciendo para seleccionar el tratamiento más adecuado. A veces la dolencia es evidente (como un dolor de cabeza), pero en aquellos casos en que no lo sea, lo mejor es consultar al médico. También hay que considerar qué otros factores pueden influir o alterar el tratamiento elegido, como por ejemplo el embarazo, la edad o problemas crónicos como la diabetes, la hipertensión o el asma.

Siempre se recomienda analizar primero si el problema puede resolverse sin medicamentos. Por ejemplo, cuando el dolor de cabeza se debe a la falta de sueño o al cansancio, lo mejor es hacer reposo.

5) ¿Existe algún riesgo al consumir medicamentos sin prescripción?

En general, los riesgos del medicamento sin prescripción se vinculan a su uso inadecuado: para dolencias contra las que no está indicado; en dosis mayores a las aconsejadas; por un tiempo mayor al recomendado o asociado al consumo simultáneo con otros medicamentos. Todos estos riesgos son evitables haciendo un uso correcto.

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